Cerebro y sistema nervioso

Biopsia de nervio

Por Holadoctor

Definición

Es la extracción de un pequeño pedazo de un nervio para examinarlo. 

Nombres alternativos

Biopsia - nervio 

Forma en que se realiza el examen

Una biopsia de nervio se realiza con mayor frecuencia en un nervio en el tobillo, el antebrazo o a lo largo de una costilla.

El proveedor de atención médica aplica un medicamento para anestesiar la zona antes del procedimiento. Luego, hace una pequeña incisión quirúrgica y extrae una porción del nervio. Se cierra la incisión y se coloca un apósito en el lugar. La muestra del nervio se envía a un laboratorio, donde se examina con un microscopio.

Preparación para el examen

Siga las instrucciones de su proveedor acerca de cómo prepararse para el procedimiento. 

Lo que se siente durante el examen

Cuando se inyecte el medicamento insensibilizador (anestesia local), usted sentirá un pinchazo o picadura leve. Después del examen, el sitio de la biopsia dolerá por algunos días.

Razones por las que se realiza el examen

La biopsia de nervio se puede practicar para ayudar a diagnosticar:

  • Degeneración del axón (destrucción de la porción axonal de la célula nerviosa).
  • Daño a los nervios pequeños.
  • Desmielinización (destrucción de partes de la vaina de mielina que recubre el nervio).
  • Afecciones inflamatorias de los nervios (neuropatías).

La biopsia de nervio normalmente se hace para ver la inflamación que podría estar dañando los nervios. Las afecciones adicionales por las cuales se puede realizar este examen incluyen cualquiera de las siguientes:

  • Mononeuritis múltiple (trastorno que daña por lo menos dos diferentes áreas nerviosas)
  • Vasculitis necrosante (grupo de trastornos que causan inflamación en las paredes de los vasos sanguíneos)
  • Neurosarcoidosis (complicación de sarcoidosis, se presenta una inflamación en el cerebro, médula espinal y otras áreas del sistema nervioso)
  • Depósitos anormales de proteína en los nervios (amiloides)
  • Vasculitis nerviosa
  • Sospecha de tumor en el nervio

Resultados normales

Un resultado normal significa que el nervio aparece normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Amiloidosis (la biopsia del nervio sural es la que se utiliza más a menudo)
  • Desmielinización
  • Inflamación del nervio
  • Lepra
  • Pérdida del tejido axonal
  • Neuropatías metabólicas (trastornos neurales que se presentan con enfermedades que interrumpen el proceso químico en el cuerpo)
  • Vasculitis necrosante
  • Sarcoidosis

Riesgos

Los riesgos del procedimiento pueden incluir:

  • Reacción alérgica al anestésico local
  • Molestia después del procedimiento
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta lesión en la piel)
  • Daño permanente en el nervio (poco común, minimizado por la selección cuidadosa del sitio) Una pequeña porción de piel puede quedar adormecida permanentemente.

La biopsia de nervio es invasiva y útil solo en ciertas situaciones. Hable con su proveedor acerca de sus opciones.

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Nerve biopsy - diagnostic. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. St Louis, MO: Elsevier Saunders; 2013:814-815.

Midha R, Elmadhoun TMI. Peripheral nerve examination, evaluation, and biopsy. In: Winn HR, ed. Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 245.