Estres

¿Cuántas horas lleva hacer un amigo nuevo?

Los jóvenes tardan 43 horas en hacer nuevos amigos. | Foto: ISTOCK

Por Holadoctor

Una gran cantidad de investigación ha estudiado los difíciles ámbitos de la paternidad y las relaciones de pareja. Sin embargo, los estudios sobre la amistad, que pueden ofrecer tanta alegría y significado en la vida, siguen siendo menos comunes, según un artículo publicado por la Universidad de California en Berkeley, EE.UU.

Este año, el investigador de la Universidad de Kansas, Jeffrey Hall, ayudó a desmitificar el proceso de creación de amistad en un estudio publicado en el Journal of Social and Personal Relationships. Es el primero en explorar cuántas horas le toma a un conocido convertirse en amigo.

Seguro te intrigan los resultados. Hall encuestó a 112 estudiantes universitarios cada 3 horas durante sus primeras nueve semanas en una universidad del medio oeste. También dio un cuestionario a 355 adultos estadounidenses que se habían mudado a una nueva ciudad en los últimos 6 meses. En estas encuestas, los recién llegados seleccionaron uno o dos amigos e informaron cuánto tiempo pasaron juntos y qué tan cercana se hizo esa amistad.

Con estos datos, Hall pudo aproximar la cantidad de horas que tardaron en surgir diferentes niveles de amistad:

• A los estudiantes les tomó 43 horas y los adultos 94 horas convertir a sus conocidos en amigos ocasionales.
• Los estudiantes necesitaron 57 horas para pasar de amigos ocasionales a amigos verdaderos. Los adultos necesitan, en promedio, 164 horas.
• Para los estudiantes, los amigos se convirtieron en buenos o mejores amigos después de aproximadamente 119 horas.

• Los adultos necesitaron 100 horas adicionales para que eso suceda.

¿Cómo sabes si alguien está destinado a convertirse en tu mejor amigo? 

Hall preguntó a la gente qué tipo de actividades hacían con sus amigos, pero no había un camino claro hacia la intimidad. Sin embargo, un equipo diferente de investigadores descubrió este año que podían predecir qué personas eran amigas basándose en su actividad cerebral: los amigos, al parecer, comparten no solo secretos y abrazos, sino también respuestas neuronales similares y percepción del mundo.

Estos hallazgos ofrecen esperanza y un poco de perspectiva, para aquellos de nosotros que nos sentimos solos y deseamos encontrar amigos.

"Hacer amigos lleva tiempo", dice Hall. "Todos quieren tener amigos, pero no puedes tener amigos sin hacerlos", dando a entender que tienes que invertir esas 43 horas promedio que se necesitan.

Interesantes hallazgos sobre la amistad en los hombres

A los hombres les hace bien encontrarse a beber con sus amigos. Así lo confirma un estudio de investigadores de la Universidad de Oxford, en EE.UU.

Para llegar a esta conclusión, un grupo de psicólogos de esa universidad lo investigó extensamente, ¿y cuál fue el resultado? la salud mental de un hombre mejora considerablemente cuando sale con amigos y comparte un entorno social dos veces por semana.

El impacto en la salud de ver a sus amigos personalmente hace que los hombres estén menos estresados, con menos probabilidades de enfermarse, y hace que el cuerpo libere más endorfinas.

"Este estudio demostró que frecuentar un pub puede afectar directamente el tamaño de las redes sociales de las personas y comprometerse con su comunidad local, lo que a su vez puede afectar en qué tan satisfechos se sienten en la vida" dijo Robin Dunbar, Jefe del Departamento de Neurociencia de la Universidad de Oxford.

"Nuestras amistades nos proporcionan el amortiguador individual más importante contra las enfermedades mentales y físicas. Si bien los pubs tradicionalmente tienen un papel como lugar de socialización de la comunidad, el papel del alcohol (muy moderado) parece influir sobre la liberación de endorfinas, que a su vez promueve el vínculo social. Al igual que otros complejos sistemas de vinculación, como el baile, el canto y la narración de cuentos, a menudo ha sido adoptado por grandes comunidades sociales como un ritual asociado con la vinculación" agregó.

En síntesis: aunque parezcan triviales esas reuniones con amigos, realmente traen beneficios a la salud del hombre y lo protegen contra enfermedades ligadas al estrés. Por supuesto, que las ventajas sólo aplican si se bebe con moderación.

Amigos Vs. Familia

En un estudio sobre más de 270,000 personas en casi 100 países, el autor William Chopik, de la Universidad Estatal de Michigan, en EE.UU., encontró que tanto la familia como las relaciones con amigos estaban asociadas con una mejor salud y felicidad en general. Pero en las edades avanzadas, el vínculo se mantuvo sólo para las personas que informaron fuertes amistades.

"Lo realmente sorprendente fue que, de muchas maneras, las relaciones con amigos tuvieron un efecto similar al de los familiares, y en otros casos, los superaron” dijo Chopik.

Para el investigador Chopik, eso no es sorprendente, porque a los amigos los elegimos nosotros y a la familia no. "Algunos estudios muestran que a menudo, disfrutamos más de nuestro tiempo con amigos que con la familia", dijo a Time. "Hacemos cosas tranquilas con amigos, mientras que los eventos familiares son a veces un poco monótonos".

"A través de nuestras vidas, dejamos que las amistades más superficiales desaparezcan, y nos quedamos con las que realmente influyen" señaló.

Más para leer sobre la amistad