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¿Duermes poco? El café te ayudará solo hasta cierto punto

| Foto: GETTY IMAGES

Por Holadoctor


¿Te has quedado levantado hasta demasiado tarde, y confías en que el café te ayudará a sobrevivir al día siguiente?

Una nueva investigación sugiere que la cafeína solo será útil hasta cierto punto, según una publicación de HealthDay.

Esa taza o tazas de café quizá te mantengan despierto al día siguiente, pero es probable que tu rendimiento no sea el mejor, sobre todo en las tareas más difíciles.

"Es probable que la cafeína mejore tu estado de ánimo y nivel de alerta, y podría ayudarte a realizar tareas simples, pero mejorarás poco en las tareas más complejas", señaló la autora del estudio, Kimberly Fenn, profesora asociada de cognición y neurociencias cognitivas del Laboratorio de Sueño y Aprendizaje de la Universidad Estatal de Michigan.

"La cafeína simplemente no puede reemplazar una noche de sueño. Es esencial que prioricen dormir, y si tienen que aguantar una noche sin hacerlo, tomen las medidas de precaución necesarias y eviten conducir un coche o realizar cualquier tar¿Cuáles son los alimentos con más cafeína?ea importante", aconsejó Fenn.

La cafeína es una sustancia amarga que se encuentra de forma natural en más de 60 plantas. Generalmente, se asocia al café, pero también podemos encontrarla en otras bebidas, como té, refrescos o bebidas energéticas.

Entre sus principales efectos sobre el organismo se encuentra:

  • Estimular el sistema nervioso central.
  • Funcionar como diurético. 
  • Incrementar la liberación de ácido estomacal. 
  • Incrementar los niveles de presión arterial.

Efectos de la cafeína

Para hacerse una mejor idea de lo que la cafeína puede o no hacer ante la pérdida de sueño, los investigadores pidieron a más de 275 personas que completaran una tarea sencilla de atención, además de una más difícil, que requería que completaran tareas en un orden específico sin saltar ni repetir pasos.

Estas últimas se conocen como tareas de mantenimiento de lugar.

Las personas permanecieron despiertas toda la noche en el laboratorio o durmieron en casa.

En la mañana, todos los participantes consumieron una cápsula que contenía 200 mg de cafeína o un placebo, y completaron ambas tareas de nuevo.

Una taza regular de café de 8 onzas (237 mililitros) contiene entre 75 y 120 mg de cafeína.

Los expertos encontraron que la pérdida de sueño alteró el rendimiento en ambas tareas. La cafeína ayudó a las personas a realizar con éxito la tarea más fácil, pero no la más difícil.

"Si estás privado de sueño, usar cafeína solo te ayudará con el tiempo de reacción, no con la capacidad de recordar los pasos que debes realizar en un procedimiento", comentó Michael Breus, experto en medicina del sueño y psicólogo clínico de Los Ángeles. Breus no participó en el nuevo estudio.

Los hallazgos fueron publicados en una edición reciente de la revista Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition.

Otros expertos que no participaron en la investigación apuntaron rápidamente que la pérdida del sueño es peligrosa, sobre todo a largo plazo.

"Las personas hablan de perder el sueño con orgullo, y dicen cosas como 'el sueño es un mal sustituto de la cafeína', pero esto no es cierto, y puede ser peligroso", advirtió el doctor Raj Dasgupta, experto en medicina del sueño.

"Quedarse toda la noche estudiando sin dormir es lo peor que puedes hacer para tener éxito en un examen", aseguró Dasgupta, que es profesor asistente de medicina clínica de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad de California, y vocero de la Academia Americana de Medicina del Sueño (American Academy of Sleep Medicine).

Y añadió: "Se necesita un sueño profundo y de buena calidad si vas a tomar un examen o a realizar una tarea compleja en el trabajo".

El nuevo estudio solo observó cómo la cafeína contrarresta una noche de privación de sueño, pero con frecuencia, la pérdida de sueño es crónica, enfatizó Thomas Roth, director del Centro de Trastornos e Investigación del Sueño del Sistema de Salud Henry Ford, en Detroit.

"Si duermes cinco horas por noche, acumulas una deuda de sueño. Aunque el café pueda ayudar el primer día, lo hará menos el quinto día a medida que se acumula más deuda de sueño".

También se puede desarrollar una tolerancia al café y necesitar cada vez más para sentirse despierto, lo que aumenta el riesgo de efectos secundarios, señaló el Dr. Camilo Ruiz, director médico de Sleep and Internal Medicine Specialists en Fort Lauderdale, Florida.

"La cafeína se ha utilizado durante muchos años como un estimulante temporal para mejorar la atención", aseguró Ruiz. "Pero sus efectos duran poco y los efectos secundarios, como las palpitaciones [cardíacas], el nerviosismo y [el aumento en la micción], por decir unos cuantos, pueden ser peor que la falta de atención o la somnolencia en sí".

Fuentes consultadas: Kimberly Fenn, PhD, associate professor, cognition and cognitive science, Michigan State University Sleep and Learning Lab, Lansing; Michael Breus, PhD, sleep medicine expert, clinical psychologist, Los Angeles; Raj Dasgupta, MD, assistant professor, Keck School of Medicine, University of Southern California, Los Angeles; Thomas Roth, PhD, director, Sleep Disorders and Research Center; Henry Ford Health System, Detroit; Camilo Ruiz, DO, medical director, Sleep and Internal Medicine Specialists; Fort Lauderdale, Fla.; Journal of Experimental Psychology: Learning, Memory, and Cognition, May 20, 2021, online