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Cuáles son los beneficios del zacate de limón

Conoce las mejores formas de aprovecharlo

Por Pan-American Life Insurance Group
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El zacate de limón, lemongrass o hierba de limón, es una planta con un importante sabor y aroma cítrico. Por este motivo, es común que se use con fines gastronómicos, aunque según muestran recientes investigaciones, también se puede aprovechar con fines medicinales gracias a que posee propiedades antimicrobianas, antioxidantes, antiinflamatorias, digestivas, cardioprotectoras y relajantes.
Cuáles son los beneficios del zacate de limón  -

El zacate de limón (Cymbopogon citratus) es una hierba que pertenece a la familia Poaceae. Se la conoce bajo distintos nombres dependiendo las regiones o países del mundo, por ejemplo, en República Dominicana es limoncillo, en Cuba caña santa, en Chile y Perú hierba luisa, en Colombia limonaria, y en Venezuela malojillo.

Es común que el zacate de limón se use en distintas gastronomías asiáticas, como la vietnamita, tailandesa o malasia, para añadir sabor a infusiones y sopas. También se los suele aprovechar en Centroamérica para elaborar panificados. Incluso es un ingrediente común en perfumes, desodorantes, velas y ceras.

El zacate de limón es rico en lemonal o citral (su componente principal), antioxidantes, flavonoides y compuestos fenólicos como luteolina, glucósidos, quercetina, y kaempferol. También se destaca su contenido de vitaminas A, B y C, y minerales como fósforo, hierro, magnesio, manganeso, potasio y zinc. Por este motivo, se asocia a distintos beneficios para la salud:

Alivia problemas estomacales

El zacate de limón suele vincularse al cuidado de estómago, debido a que posee propiedades antimicrobianas, ideales para prevenir infecciones por bacterias como Helicobacter pylori y Escherichia coli. Su consumo también se asocia a menor riesgo de trastornos gastrointestinales, como diarrea, úlceras, dolor y estreñimiento.



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Cuáles son los beneficios del zacate de limón  - Desintoxicante

Desintoxicante

Según muestran distintos estudios, el zacate de limón posee efectos diuréticos, que ayudan a incrementar la cantidad y frecuencia de la micción. Esto resulta de ayuda para mantener una correcta función digestiva, a la vez que se estimula la desintoxicación del organismo, expulsando toxinas que se hallan en el cuerpo y compuestos que en exceso pueden ser dañinos, como el ácido úrico.

¿Reduce el colesterol?

Existe evidencia que india que ciertos compuestos del zacate de limón tienen propiedades antihiperlipidémicas y antihipercolesterolémicas, es decir, ayudan a mantener niveles saludables de colesterol. Esto es útil para mantener un correcto flujo sanguíneo y prevenir diferentes problemas cardiovasculares, como aterosclerosis.

Fortalece las defensas

A las propiedades antibacterianas y antifúngicas del zacate de limón se suma que su principal componente, el citral, se ha vinculado con efectos antiinflamatorios. Por este motivo es que se asocia su consumo con beneficios para el sistema inmunitario, ayudando a prevenir distintas infecciones.

Mejora la salud de la piel

Por sus propiedades astringentes, antisépticas y antibacterianas, el zacate de limón suele usarse como limpiador de la piel, especialmente las pieles grasas o propensas a padecer acné. También existe evidencia que señala que puede ser beneficioso contra Staphylococcus aureus, una bacteria responsable de muchas infecciones cutáneas.

Otros usos

El zacate de limón también suele aprovecharse en infusiones, para combatir el insomnio, aliviar los bloqueos nasales, y gripe, reducir fiebre, disminuir dolores y espasmos musculares o calambres, controlar los niveles de azúcar en sangre, aumentar la saciedad (previniendo el sobrepeso u obesidad), eliminar el mal olor corporal y actuar como repelente de insectos.


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Cuáles son los beneficios del zacate de limón  - Cómo consumirlo

Cómo consumirlo

Para aprovechar el zacate de limón es necesario desechar las duras hojas exteriores, mientras que la parte interior, que tiende a ser suave, se usa para cocinar, añadiéndolo en todo tipo de platillos. Para liberar sus aceites se puede moler en un mortero o trozar los tallos para hacer infusiones y sopas (aunque estos se deben retirar una vez listas las preparaciones, ya que son demasiado fibrosos para comer).

Precauciones

El zacate de limón se considera seguro para todas las personas siempre que se consuma correctamente y con moderación. Los profesionales de la salud advierten que no debe ingerirse crudo y que su aceite esencial no debe usarse directamente sobre la piel, ya que puede causar irritación. Tampoco se recomienda su ingesta con fines medicinales para mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Recuerda

Hasta contar con evidencia científica significativa proveniente de ensayos en humanos, las personas interesadas en utilizar terapias a base de hierbas y suplementos deben tener mucho cuidado. No abandones ni modifiques tus medicamentos o tratamientos, antes habla con el doctor sobre los potenciales efectos de las terapias alternativas o complementarias.

Fuentes consultadas:

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.