Enfermedades infecciosas

¿Qué enfermedades pueden contagiarnos las mascotas?

Higiene, desparasitamiento y control veterinario son cuidados básicos

Por Pan-American Life Insurance Group
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La higiene, desparasitamiento y control veterinario de las mascotas resultan básicos, ya que existen numerosas enfermedades que pueden transmitirse de los diversos grupos de animales domésticos, como perros, gatos, roedores, peces, anfibios y reptiles, a los humanos. Esta transmisión recibe el nombre de zoonosis. Conoce aquí cuáles son los principales enfermedades que pueden contagiarnos nuestras mascotas.


Enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme se transmite por las garrapatas, uno de los principales vectores de contagio en animales. Las garrapatas que provocan esta afección suelen habitar en zonas boscosas y templadas donde los perros pasean con sus amos. Los perros enferman y la transmiten a humanos. Causa una erupción roja, seguida por síntomas parecidos a la gripe, pero si no se trata a tiempo, la enfermedad de Lyme puede causar inflamación en las articulaciones

Rabia

La rabia es una enfermedad grave que se puede transmitir por la saliva a través de la mordida de un animal infectado. Está causada por un rabdovirus y pueden contagiarla perros, gatos y roedores. En este caso, los animales pueden ser vacunados y evitar sufrir esta enfermedad. Provoca fiebre, dolor de cabeza y fatiga, confusión, alucinaciones y parálisis. Una vez que los síntomas comienzan, la enfermedad puede ser mortal.

¿Qué enfermedades pueden contagiarnos las mascotas? - Arañazos infectados

Arañazos infectados

Los gatos pueden causar una infección, que se conoce como que enfermedad por arañazo de gato, que tiene su origen en la bacteria Bartonela Henselae. Con frecuencia las personas se infectan después de que son rasguñadas o mordidas por un gato y se inflama la zona donde ocurrió. Produce fatiga, fiebre, dolor de cabeza e inflamación.

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Toxoplasmosis

Los gatos también son portadores del parásito Toxoplasma Gondii (que se encuentra en las heces) responsable de la toxoplasmosis. Es muy difícil saber si el gato está infectado porque no suele mostrar síntomas. El mayor peligro está en las mujeres embarazadas, quienes les pasan la infección al feto, que puede desarrollar daños en el cerebro y ceguera.

Hantavirus

El síndrome pulmonar por hantavirus (HPS) es una infección viral poco frecuente pero potencialmente fatal. Los ratones de campo lo transmiten a las personas, eliminando el virus en la saliva, las heces y la orina. Las personas se pueden contagiar al respirar aire infectado o entrar en contacto con roedores o sus excrementos. También al ser mordidos por roedores infectados. Causa desde una gripe moderada hasta afecciones respiratorias graves.

Sarna sarcóptica

El ácaro Sarcoptes scabiei es el causante de la sarna sarcóptica, que puede ser transmitida por perros, gatos y roedores. Si el hombre está en contacto estrecho con animales infectados tiene un gran riesgo de contraer la enfermedad. Los síntomas son surcos muy finos en la piel que causan prurito intenso.

¿Qué enfermedades pueden contagiarnos las mascotas? - Campilobacteriosis

Campilobacteriosis

La campilobacteriosis es producida por la bacteria Campylobacter. Afecta a numerosas especies animales, como perros, gatos, roedores, hurones, conejos, aves, reptiles y anfibios. El contacto con humano se produce a través de las heces de los animales infectados. En el hombre la infección por esta bacteria produce enteritis (inflamación del intestino delgado) aguda, fiebre y dolor abdominal.

Leptospirosis

La leptospirosis es una enfermedad producida por una bacteria que puede estar presente en la orina de ciertos animales como roedores, perros, vacas, cerdos, caballos y animales silvestres. El contagio se produce por el contacto directo con la orina de un animal infectado, o con agua y/o ambientes contaminados con dicha orina. Se manifiesta en principio como un cuadro gripal con fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y malestar general.

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¿Qué enfermedades pueden contagiarnos las mascotas? - Coriomeningitis linfocítica

Coriomeningitis linfocítica

La coriomeningitis linfocítica es una enfermedad infecciosa viral, transmitida por roedores, que se presenta como un tipo de meningitis. El principal transmisor es el ratón, y puede variar según la ubicación geográfica, pero alrededor del 5% de los ratones en EE. UU. son portadores del virus, que se encuentra en la saliva, la orina y las heces de los ratones infectados.

¿Qué enfermedades pueden contagiarnos las mascotas? - Psitacosis

Psitacosis

Una bacteria de la familia de las clamidias causa psitacosis, una enfermedad cuyo portador son las aves como los loros, las palomas o los periquitos. Su contagio se produce por la inhalación del polvo del material fecal seco que se encuentra en las jaulas. Algunos de los síntomas son fiebre, dolor de cabeza y, en algunos casos, neumonía.

Salmonelosis

La salmonelosis es una enfermedad diarreica causada por la bacteria salmonella. Las mascotas también pueden estar infectadas y transmitir la infección al entrar en contacto con ellas. Son especialmente portadores los reptiles (tortugas, lagartos, serpientes) y los pájaros. La población más vulnerable a contraer salmonelosis son los chicos menores a 5 años, las personas mayores y cualquier persona que tenga sus defensas bajas.

Fuentes consultadas:

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Clínica Mayo.