Menopausia

Hierbas para aliviar los síntomas de la menopausia

Te contamos qué dice la ciencia

Por Pan-American Life Insurance Group
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Hay un listado extenso de hierbas o suplementos que parecen funcionar para aliviar los principales síntomas de la menopausia, como sofocos, resequedad vaginal, bajo deseo sexual, fatiga y estrés. Pero ¿cuáles han demostrado ser efectivos? Este repaso por lo que dice la ciencia te ayudará a tener más confianza en algunas opciones y descartar otras.


La menopausia es el momento de la vida de una mujer en el cual deja de tener menstruaciones, porque los ovarios no producen las hormonas estrógeno y progesterona. Suele ocurrir después de los 45 años, de manera natural. Sus síntomas son tratables por diferentes terapias, aunque éstas pueden causar efectos secundarios. Afortunadamente, existen diferentes hierbas que pueden ser de ayuda:

Hierbas para aliviar los síntomas de la menopausia - Ginseng

Ginseng

Distintas investigaciones estudiaron los efectos del ginseng rojo coreano (6 g diarios) en mujeres postmenopáusicas, encontrando que es capaz de mejorar el estado de ánimo y las alteraciones del sueño, y brindar una sensación general de bienestar. Sin embargo, no se halló que sea útil para los sofocos.

Cohosh negro

El cohosh negro recibió bastante atención científica por sus posibles efectos sobre los sofocos, y, aunque algunas mujeres informan que les ha ayudado, los estudios sobre su eficacia produjeron resultados mixtos. Las investigaciones recientes sugieren que el cohosh negro puede ser efectivo y, además, tiene un buen historial de seguridad durante varios años.

Hierba de San Juan

La hierba de San Juan es una de las hierbas más estudiadas para el tratamiento de la depresión leve. En numerosos ensayos clínicos (generalmente se monitoreó el consumo de 900 mg durante 12 semanas) demostró ser superior al placebo o equivalente a los medicamentos antidepresivos para combatir la depresión, con efectos secundarios mínimos en comparación con algunos de los fármacos estándar.



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Ginkgo biloba

El ginkgo biloba tiene efectos sobre el sistema vascular y funciona aumentando el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando la captación de la glucosa por las células cerebrales. Para la etapa de la menopausia, puede ser de ayuda a partir de mejorar la memoria y la concentración, dos molestias asociadas a los cambios hormonales.

Hierbas para aliviar los síntomas de la menopausia - Don quai

Don quai

Conocida como "tónico femenino", don quai es una de las hierbas más recetadas para los problemas exclusivos de las mujeres. En la medicina popular se utiliza para una variedad de dolencias, incluyendo los síntomas de la menopausia. Sin embargo, a nivel científico, esto no se pudo comprobar: si se toma solo, no parece ser beneficioso, pero, si se usa en formulaciones multibotánicas, se considera valiosa.

Valeriana

La valeriana ha sido utilizada históricamente por griegos, romanos, chinos y nativos americanos. En el siglo XX, fue aprobada en Europa para tratar los "estados de inquietud y alteraciones nerviosas del sueño" e incluso hay estudios que demostraron una mejora en la calidad subjetiva del sueño. Aunque ninguno se realizó con mujeres menopáusicas, se cree que puede aliviar el insomnio asociado a este período.



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Hierbas para aliviar los síntomas de la menopausia - Trébol rojo

Trébol rojo

Desde la sabiduría popular se asegura que muchas mujeres menopáusicas que sufren de bochornos (sofocos) señalan que les provocó alivio. Esto se debe a que las flores contienen isoflavonas que imitan el estrógeno en el cuerpo, por lo que ayuda a reducir la incidencia e intensidad de los sofocos. Se puede consumir en ensaladas, disecado o en infusiones.

Conclusiones médicas

Aunque se han llevado a cabo estudios observacionales sobre el alivio de los síntomas de la menopausia, existe una necesidad continua de realizar más investigaciones sobre la efectividad y seguridad a largo plazo de las hierbas y suplementos dietéticos. Un creciente cuerpo de literatura científica sugiere que la incorporación de algún tipo de terapia alternativa podría mejorar los síntomas.

Cualquiera sea la decisión que las mujeres menopáusicas quieran tomar relacionada con el uso de hierbas o suplementos para aliviar los síntomas, es fundamental que discutan estos temas con su proveedor de atención médica para que puedan ayudarlas a manejar estas terapias alternativas a través de un enfoque basado en evidencia. Recuerda, el uso de hierbas para tratar afecciones médicas solo debe darse bajo recomendación y supervisión de un profesional de la salud.

Fuentes consultadas:

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, , Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, Sociedad Norteamericana de Menopausia.