Enfermedades y condiciones

Neumonía por aspiración

Por Holadoctor

Definición

La neumonía es una inflamación (hinchazón) e infección de los pulmones o las vías respiratorias.

La neumonía por aspiración ocurre cuando se inhala alimento o líquidos hacia las vías respiratorias o los pulmones, en lugar de tragarse.

Nombres alternativos

Pneumonía anaeróbica; Aspiración de vómito; Neumonía necrosante; Neumonitis aspirativa

Causas

Los factores de riesgo que predisponen a experimentar una (aspiración) inhalación de material extraño hacia los pulmones son:

  • Estar menos despierto debido a medicamentos, enfermedades, cirugía u otras razones
  • Coma
  • Tomar grandes cantidades de alcohol
  • Tomar drogas ilícitas (como los opioides) que lo hacen estar menos alerta
  • Recibir un medicamento que le induce un sueño profundo para cirugía (anestesia general)
  • Edad avanzada
  • Insuficiencia del reflejo nauseoso en personas que no están despiertas (inconscientes o semiconscientes) después de un accidente cerebrovascular o una lesión cerebral
  • Problemas para tragar

Estar hospitalizado puede aumentar el riesgo de padecer esta afección.

Los materiales que se pueden inhalar hacia los pulmones incluyen:

  • Saliva
  • Vómitos
  • Líquidos
  • Alimentos

El tipo de bacteria que causó la neumonía depende de:

  • Su salud
  • El lugar donde vive (en casa o en un centro de convalecencia, por ejemplo)
  • Si lo hospitalizaron recientemente
  • Su uso reciente de antibióticos
  • Si su sistema inmunitario está debilitado

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor torácico
  • Expectoración fétida, con flema de color verdoso u oscuro o flema que contiene pus o sangre
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Halitosis
  • Sudoración excesiva
  • Dificultad para tragar
  • Confusión

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica utilizará un estetoscopio en su pecho para escuchar los sonidos crepitantes o respiración anormal. Golpetear la pared torácica (palpar) ayuda al proveedor a escuchar y a sentir sonidos anormales en su pecho.

Si se sospecha de neumonía, es probable que su proveedor ordene una radiografía de tórax. 

Los siguientes exámenes también podrían ayudar a diagnosticar esta enfermedad:

  • Gasometría arterial
  • Hemocultivo
  • Broncoscopia (utiliza un broncoscopio especial para ver las vías respiratorias en los pulmones) en algunos casos
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Radiografía o tomografía computarizada del tórax
  • Cultivo de esputo
  • Exámenes de la deglución

Tratamiento

Algunas personas pueden requerir hospitalización. El tratamiento depende de la gravedad de la neumonía y que tan enferma está la persona antes de la aspiración (enfermedad crónica). Algunas veces, se necesita un ventilador (respirador) para ayudar con la respiración.

Usted probablemente recibirá antibióticos.

Es posible que sea necesario que le evalúen el funcionamiento de la deglución. Las personas que tengan problemas para tragar posiblemente necesiten usar otros métodos de alimentación para reducir el riesgo de aspiración.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico (resultado) depende de:

  • La salud de la persona antes de contraer la neumonía
  • El tipo de bacteria que causa la neumonía
  • El grado de compromiso pulmonar

Las infecciones más graves pueden ocasionar daño prolongado a los pulmones.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Absceso pulmonar
  • Shock
  • Diseminación de la infección al torrente sanguíneo (bacteriemia)
  • Diseminación de la infección a otras zonas del cuerpo
  • Insuficiencia respiratoria
  • Muerte

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor, acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta:

  • Dolor torácico
  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Decoloración azulada de los labios o la lengua (cianosis)
  • Sibilancias

Puntos de atención

Referencias

Musher DM. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 91.

Shah RJ, Young VN. Aspiration. In: Broaddus VC, Ernst JD, King TE, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2022:chap 43.