Gripe y resfriados

Glucosa, nueva clave contra la influenza estacional

| Foto: SHUTTERSTOCK

Por HolaDoctor

Reformular anualmente la vacuna contra la influenza estacional con base en las predicciones de los virus que se prevén sea los más comunes podría ser cosa del pasado, un nuevo enfoque de científicos de la Universidad de Carolina del Norte abre nuevas opciones en la lucha contra la infección viral que afligen a entre el 5 y 20% de la población de los EE.UU. cada año.



Puntos Clave

  • Para infectar a las células el virus de la influenza depende de la glucosa celular.
  • Reducir el suministro de glucosas a los virus debilita su capacidad para infectar.
  • La influenza estacional aflige cada año a entre el 5 y 20% de la población en EE.UU.


La influenza es una enfermedad grave que puede llevar a la hospitalización y, en ciertas ocasiones, incluso provocar la muerte, por lo que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomienda la vacunación anual contra la influenza como el primer paso y el más importante para disminuir las posibilidades de contraerla y de diseminar el virus.

Actualmente parte de la estrategia para combatir la influenza se orienta en la fabricación de vacunas. Debido a que los virus de la influenza cambian constantemente, la vacuna se reformula cada año dependiendo de los virus de la influenza que causan enfermedades, de cómo se diseminen y cuán efectiva es la protección de la vacuna de la temporada anterior contra dichos virus.

Según el nuevo estudio, para infectar a las células, el virus de la influenza depende de la acción propia de las proteínas, por ejemplo, de su dependencia a la glucosa celular, por lo que reducir su suministro a los virus debilitaría la capacidad de los microbios de infectar.

Los resultados mostraron que la infección se puede controlar en cultivos de laboratorio de células de mamífero alterando el metabolismo de la glucosa y descubrieron que la tasa de infección de la gripe aumentó de forma significativa en los cultivos de laboratorio de concentraciones de glucosa en células. Por el contrario, en el tratamiento de las células virales con una sustancia química que inhibe el metabolismo de la glucosa disminuyó significativamente la replicación viral.

La facilidad con la que los científicos pudieron controlar la infección viral mediante el control de los niveles de glucosa sugiere una nueva estrategia para estrangular la infección viral de la gripe. "Proponemos que la alteración del metabolismo de la glucosa pueda ser un nuevo enfoque potencial para inhibir la infección viral de la gripe", establecieron Amy Adamson y Hinissan Pascaline Kohio, autores del estudio.


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Más sobre la influenza

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estado Unidos refiere que la influenza es una infección viral del tracto respiratorio que causa tos, dificultad respiratoria, fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y debilidad. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la infección dura generalmente una semana y se caracteriza por la aparición súbita de fiebre alta, dolores musculares, cefalea y malestar general importante, tos seca, dolor de garganta y rinitis.

En la temporada 2013-2014 se espera que pegue fuerte en enero y febrero, aunque se vienen registrando casos desde principios de octubre.

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