Sexo

¿El sexo quema más calorías que los deportes?

| Foto: GETTY IMAGES

Por Holadoctor



En los últimos años una afirmación cobró gran popularidad: el sexo puede ser más eficaz para quemar calorías que los deportes.

¿Eso es cierto? ¿cuántas calorías se pueden quemar durante el sexo? ¿tiene otros beneficios para la salud? Aquí repasamos investigaciones para dar respuesta a estas preguntas y más.

¿Qué son las calorías?

Para empezar, debemos tener en claro qué son las calorías. Nuestro cuerpo necesita energía para realizar todo tipo de acciones, desde los movimientos más insignificantes hasta grandes esfuerzos.

Para ello, utiliza las calorías de los alimentos, unidades que sirven para medir la energía que proporciona un alimento o bebida a partir de los carbohidratos, grasas, proteínas o alcohol que contienen. Se estima que el aporte es el siguiente:

  • Cada gramo de carbohidratos contiene 4 calorías.
  • Cada gramo de proteínas contiene 4 calorías.
  • Cada gramo de grasas contiene 9 calorías.
  • Otra opción es el alcohol de las bebidas, que por cada gramos contiene 7 calorías.

Sin importar su origen, las calorías consumidas se transforman en energía cuando se utilizan o en grasa cuando se almacenan.

Para usar las calorías almacenadas en forma de grasa se debe reducir la ingesta calórica, para que el cuerpo recurra a las reservas de energía, o aumentar la actividad física, parar quemar más calorías que las consumidas.

Dependiendo el ejercicio y la intensidad con que se realiza, será la cantidad de calorías que se queman. La siguiente es una lista de las actividades más efectivas:

  • Power Yoga: aproximadamente 226 - 335 calorías por hora.
  • Cuerdas: aproximadamente 285 - 421 calorías por hora.
  • Elíptica: aproximadamente 322 - 478 calorías por hora.
  • Entrenamiento de resistencia metabólica: aproximadamente 340 - 505 calorías por hora.
  • Entrenamiento de fuerza: aproximadamente 341 - 504 calorías por hora.
  • Remo: aproximadamente 481 - 713 calorías por hora.
  • Bicicleta fija: aproximadamente 498 - 738 calorías por hora.
  • Circuito Kettlebell: aproximadamente 554 - 822 calorías por hora.
  • Correr: aproximadamente 566 - 839 calorías por hora.
  • Intervalos de ciclismo: aproximadamente 568 - 841 calorías or hora.
  • Kickboxing: aproximadamente 582 - 864 calorías por hora.
  • Saltar la cuerda: aproximadamente 677 - 990 calorías por hora.

Estos valores se calculan a partir del oxígeno que necesita el cuerpo después de realizar ejercicio para recuperarse y reparar los músculos.

¿El sexo quema más calorías?

Durante mucho tiempo se creyó que el sexo era una opción incluso más efectiva que el ejercicio para quemar calorías. Si bien es de ayuda cuando se lo complementa con actividad física regular y una dieta saludable, los expertos no están de acuerdo con esa afirmación.

Según los investigadores, aunque el sexo demanda un esfuerzo al cuerpo el gasto calórico que provoca no es tan alto como se piensa en realidad. Esto se pudo comprobar en un estudio publicado en PLOS One, en el que un grupo de expertos analizó a 21 parejas heterosexuales de entre 18 y 35 años.

Para comprar el gasto calórico, los expertos colocaron brazaletes de control en los participantes y les hicieron completar una sesión de ejercicio de resistencia en una cinta rodante a una intensidad moderada durante media hora.

Luego compraron los resultados con el gasto provocado por el sexo y hallaron que los hombres quemaron en promedio 101 calorías durante un acto sexual de 24 minutos (4.2 por minuto), mientras que en el ejercicio quemaron 276 calorías (9.2 por minuto). Las mujeres, en cambio, quemaron 69 calorías (3.1 por minuto) durante el sexo, y 213 en la sesión de ejercicios (7.1 por minuto).


Otro estudio publicado en The New England Journal of Medicine señaló que un hombre que pesa 154 libras (70 kg) puede gastar aproximadamente 3.5 calorías por minuto (210 calorías por hora) durante la actividad sexual, lo que es equivalente a caminar a ritmo moderado (aproximadamente 2.5 millas o 4 km por hora).

Sin embargo, los autores advirtieron que el período promedio de actividad sexual que registraron duró solo seis minutos, por lo que los hombres podrían quemar 21 calorías por acto sexual.

¿Esto qué significa? Según los expertos, el sexo lejos se encuentra de ser una actividad que equipare o supere al deporte al momento de quemar calorías, sin embargo, su gasto de energía es considerable y puede funcionar muy bien como complemento de una dieta saludable y actividad física regular.

Además, existen ciertos factores que puede aumentar esos números, como mantener relaciones sexuales más extensas, cambiar de posiciones, o incluso llegar al orgasmo.

Un trabajo publicado en The American Journal of Cardiology, encontró que la etapa preorgásmica del sexo puede requerir más energía de la que se gasta caminando.

Otros beneficios del sexo

Aunque el aporte del sexo a la quema de calorías es significativo, existen evidencia que muestra que practicarlo con frecuencia también puede tener otros beneficios para la salud:

  • Aliviar dolores.
  • Aumentar la libido o deseo sexual. 
  • Disminuir el estrés y la ansiedad.
  • Fortalecer los músculos, especialmente el del suelo pélvico en las mujeres. 
  • Mejorar el funcionamiento del sistema inmunitario. 
  • Mejorar la calidad del sueño.
  • Reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer, especialmente el de próstata.

Fuentes consultadas: Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Colegio Estadounidense de Medicina del Deporte, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.